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女性ホルモンはどんな働きをしているのか

身体に関する働き

女性は女性ホルモンの分泌によってコントロールされていると言っても、過言ではありません。

エストロゲンとプロゲステロンという2つの女性ホルモンは、月経周期だけでなく、女性の心身の動きと密接な関係があります。

これらの2つのホルモンは、一定の周期で分泌の量を変えながら心身に働きかけています。

 

エストロゲンは生理の終わり頃から、排卵前にかけて分泌の多くなるホルモンです。卵胞ホルモンとも呼ばれ、この時期を卵胞期ともいいます。

この時期の女性は比較的心身のバランスがとれ、調子が良いものです。

エストロゲンの働きはいくつかありますが、女性らしい体をつくることも、そのひとつです。

血管を拡張して熱を発散させるため、結果として基礎体温を下げる作用があります。

このため排卵直前には体温が下がります。

また、肌の潤いを保つので、肌荒れが減ります。そのため、美肌ホルモンなどといわれることもあるのだとか。肌だけでなく、髪も同様に、保湿状態がよくなります。

カルシウムの吸収を助けて骨を強くしたり、血管を強くしたりする働きも持っています。

代謝を促すので、この時期は太りにくいといえます。つまり、排卵までの卵胞期はダイエットに適している時期でもあります。

善玉コレステロールを増やし、悪玉コレステロールを減らすなど、身体に良いと考えられる働きを色々としてくれています。

女性にとっては、このような作用はとても嬉しいものですが、エストロゲンの主な役目は別なことです。

子宮に作用して妊娠しやすいように、子宮内膜を厚くふかふかに準備するのが、最も大きな働きです。

 

一方、プロゲステロンは妊娠を継続しやすくするホルモンで、排卵後から生理の間に、多く分泌されます。

プロゲステロンの分泌が多い時期は黄体期と呼ばれ、卵胞期とは逆に、様々な不調が表れやすい時期です。

プロゲステロンの働きは、受精卵が子宮内膜に着床しやすい状態に整え、妊娠の継続に備えています。

体内の水分を保持したり、食欲を増加させたりする働きもあります。妊娠に備えて、身体に栄養を溜めこみやすくするためです。

その作用のせいで、むくみや体重増加がおこりやすい時期でもあります。

基礎体温をあげ、高温期をつくる働きももっています。体調不良や乳房の張りを感じる人も多いようですね。

排卵後から便秘やむくみ、肩こりや頭痛なども起きやすくなります。

月経までに体調は徐々に下り気味になり、血行が悪くなり顔色が悪くなったり、皮脂分泌がさかんになるので、肌もテカリやすくなります。

精神的なイライラも感じる人が多く、不調を感じやすい時期といえるでしょう。

特に生理痛が重い人でなくても、生理前はなんとなくだるいとか、疲れやすい、イライラするなど、不調を感じたことはあると思います。

これらはすべてホルモンによって起こされること。身体が妊娠・出産にむけて準備している証明なのです。

 

精神に関する働き

エストロゲンが多く分泌されている卵胞期は、自律神経のバランスもとれているため、精神的にも好調なことが多いようです。

明るく前向きな気分になって、イキイキした生活を送れます。

何か新しいことを始めようかな、とアクティブな気持ちで、意欲的に生活できる期間です。

排卵にあわせ、性欲もたかまりやすい時期でもあります。

妊娠・出産という大仕事のために、ホルモンによって、精神的にもコントロールされているんですね。

一方、プロゲステロンが多く分泌される排卵後からの黄体期は、心身ともに不調になることが多いものです。

排卵後からなんとなく情緒が不安定になって、機嫌の悪い日が増えてしまいます。

眠気を感じ、日中ずっと眠いという人もいます。逆に、眠れなくなる人もいます。

月経直前になると、イライラや憂鬱な気持ちが更に強くなります。短気になり、すぐにネガティブな気持ちにもなりがちです。

周囲にあたってしまったり、冷たい態度をとってしまうことで、人間関係がぎくしゃくしたものになることもありますね。

これらの症状は人によっても違いますが、黄体期には何かしら精神的な不調を感じる人が多くなるものです。

自分で感情をコントロールすることがなかなか難しく、無意識のうちに不機嫌になり、気分が沈んでしまいがちです。

なるべく心をおだやかに保てるように、ストレスを回避することが重要です。

 

重要なのは、これらのことは自分の性格や人間性の問題ではなく、ホルモンによって左右されているという点です。

「今はこの時期だから」と考えることで、心身共に楽になれることもあります。

もちろん、ホルモンバランスのせいにして、周囲に気を配らなくていいわけではありませんけどね。

すべては、妊娠・出産という、女性の最大の仕事の準備のためにおこなわれている事なのです。